¿De Hollerith al Holocausto? El impacto de la tecnología y la privacidad

On this International Day of Commemoration in Memory of the Victims of the Holocaust, it is not only important to compassionately contemplate the past, but is also important to cautiously consider the future through the lens of the events and enablers that contributed to the identification and extermination of millions of people. One of these enablers was technology.

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Nota del editor: Hoy se cumple el 75 aniversario de la liberación del campo de concentración y exterminio nazi alemán de Auschwitz-Birkenau por las fuerzas soviéticas. La liberación de los campos de la muerte como Auschwitz-Birkenau puso fin a la matanza de uno de los crímenes más atroces de la historia del mundo, la matanza sistemática de seis millones de hombres, mujeres y niños judíos y millones de otros por parte de los nazis y sus colaboradores en el Holocausto. En este Día Internacional de Conmemoración en Memoria de las Víctimas del Holocausto, no sólo es importante contemplar con compasión el pasado, sino que también es importante considerar con cautela el futuro a través de la lente de los acontecimientos y facilitadores que contribuyeron a la identificación y exterminio de millones de personas. Uno de estos facilitadores era la tecnología.

Desde las tecnologías desarrolladas específicamente para la muerte masiva hasta las tecnologías aplicadas a la información que aceleró la identificación, separación y posterior eliminación de grupos de personas, las tecnologías aplicadas de manera inadecuada pueden tener consecuencias catastróficas e irreversibles. Debido a este hecho, es importante que los profesionales de la tecnología de la información, la seguridad y el derecho siempre sean conscientes no sólo de la capacidad de la tecnología, sino también de las consecuencias de su mal uso. Esto es especialmente importante en el ámbito de la privacidad de datos, donde es muy fácil centrarse en los datos y las regulaciones y olvidar que detrás de los datos hay personas y vidas.

A continuación se proporciona un breve extracto del galardonado autor de investigación Edwin Black que puede ayudar a poner cara al posible mal uso de la tecnología de la información y la importancia de la privacidad de los datos en este día de recuerdo. Además, se proporciona un breve extracto del Centro para la Educación sobre el Holocausto (Instituto de Educación de la Universidad de Londres) para destacar el uso de la tecnología de la información como contribuyente al Holocausto.

Extracto de un artículo de Edwin Black

El Partido Nazi: IBM y la calculadora de la muerte

La humanidad apenas se dio cuenta cuando el concepto de información organizada masivamente surgió silenciosamente para convertirse en un medio de control social, un arma de guerra y una hoja de ruta para la destrucción de grupos. El evento único de encendido fue el día más fatídico del siglo pasado, el 30 de enero de 1933, el día en que Adolf Hitler llegó al poder. Hitler y su odio hacia los judíos fue la fuerza motriz irónica detrás de este punto de inflexión intelectual. Pero su búsqueda fue grandemente reforzada y energizada por el ingenio y el anhelo de lucro de una sola compañía americana y su legendario presidente autocrático. Esa compañía era International Business Machines, y su presidente era Thomas J. Watson.

La obsesión de Der Führer con la destrucción judía no era original. Había habido zares y tiranos antes que él. Pero por primera vez en la historia, un antisemita tenía automatización de su lado. Hitler no lo hizo solo. Tuvo ayuda.

En el mundo al revés del Holocausto, los profesionales dignos eran las tropas avanzadas de Hitler. Los funcionarios de policía hicieron caso omiso de su deber a favor de proteger a los villanos y perseguir a las víctimas. Los abogados pervirtieron conceptos de justicia para crear leyes antijudías. Los médicos profanaron el arte de la medicina para perpetrar experimentos horribles e incluso elegir quién estaba lo suficientemente sano como para ser trabajado hasta la muerte y quién podría ser enviado de manera rentable a la cámara de gas. Científicos e ingenieros degradaron su llamamiento superior para idear los instrumentos y las razones de la destrucción. Y los estadísticos utilizaron su disciplina poco conocida pero poderosa para identificar a las víctimas, proyectar y racionalizar los beneficios de su destrucción, organizar su persecución e incluso auditar la eficiencia del genocidio. Introduzca IBM y sus filiales en el extranjero.

Solipsistic y deslumbrado por su propio universo remolino de posibilidades técnicas, IBM fue autoagarrado por un mantra corporativo amoral especial: si se puede hacer, debe hacerse. Para el tecnocrato ciego, los medios eran más importantes que los extremos. La destrucción del pueblo judío se volvió aún menos importante porque la naturaleza vigorizante de los logros técnicos de IBM sólo fue reforzada por los fantásticos beneficios que se obtuvieron en un momento en que las líneas de pan se extendían por todo el mundo.

Lea el artículo completo en The Nazi Party: IBM y «Death Calculator»

Extracto de una presentación del Centro de Educación para el Holocausto

¿Ser humano? perpetradores, colaboradores, transeúntes y rescatistas

La Oficina Alemana del Censo

En 1939, el gobierno nazi contó a todas las personas que vivían en Alemania, registrando la edad, el sexo, la dirección, el trabajo, la religión y el estado civil de cada persona. Por primera vez, también enumeraron la «raza» de la persona.

Toda esta información sobre millones de personas fue perforada en tarjetas por miles de trabajadores de oficina, como las mujeres mostradas en la foto de arriba.

Las tarjetas fueron ordenadas y contadas por los cepillos eléctricos de una máquina Hollerith, un tipo temprano de computadora.

En este momento no se había hecho ningún plan para asesinar al pueblo judío, y los trabajadores que golpearon las cartas no podían imaginar tales horrores. Pero sí sabían el odio que los nazis tenían hacia los judíos, los gitanos y otros grupos que ya estaban sufriendo persecución. Y miles de personas seguían apareciendo cada día para trabajar y golpeaban esta información hora tras hora, siendo especialmente cuidadosos, como se les decía, al marcar la columna que grababa «raza».

Mientras los nazis invadieron otros países, la información sobre estas poblaciones también fue perforada en las cartas. Las tarjetas perforadas, otros registros, el registro y las tarjetas de identidad permitieron a los nazis encontrar a sus víctimas, rodearlas, deportarlas a los campos y seleccionarlas para asesinarlas en masa.

Primero hubo que identificar a las personas antes de que pudieran ser asesinadas. Los historiadores Götz Aly y Karl Heinz Roth han argumentado que antes de cada acto de exterminio había primero un acto de registro.

Lea la presentación completa en Being Human? perpetradores, colaboradores, transeúntes y rescatistas

Lectura adicional

Medios de almacenamiento: Long Past Herman Hollerith

¿Más allá de Humano? Autores, Colaboradores, Espectadores y Rescatadores (Vídeo)

Fuente: ComplexDiscovery