De Hollerith à l'Holocauste ? L'impact de la technologie et de la vie privée

On this International Day of Commemoration in Memory of the Victims of the Holocaust, it is not only important to compassionately contemplate the past, but is also important to cautiously consider the future through the lens of the events and enablers that contributed to the identification and extermination of millions of people. One of these enablers was technology.

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Note de la rédaction : Aujourd'hui marque le 75e anniversaire de la libération du camp allemand nazi de concentration et d'extermination d'Auschwitz-Birkenau par les forces soviétiques. La libération des camps de la mort tels qu'Auschwitz-Birkenau a mis fin au carnage de l'un des crimes les plus odieux de l'histoire du monde, l'assassinat systématique de six millions d'hommes, de femmes et d'enfants juifs et de millions d'autres par les nazis et leurs collaborateurs de l'Holocauste. En cette Journée internationale de commémoration à la mémoire des victimes de l'Holocauste, il est non seulement important de contempler le passé avec compassion, mais il est également important de considérer avec prudence l'avenir sous l'angle des événements et des facteurs qui ont contribué à l'identification et à l'extermination des des millions de personnes. L'un de ces catalyseurs était la technologie.

Les technologies appliquées de façon inappropriée peuvent avoir des conséquences catastrophiques et irréversibles, allant des technologies développées spécifiquement pour la mort massive aux technologies appliquées à l'information qui ont accéléré l'identification, la séparation et l'élimination subséquente des groupes de personnes. C'est pourquoi il est important que les professionnels de la technologie de l'information, de la sécurité et du droit soient toujours conscients non seulement de la capacité de la technologie, mais aussi des conséquences de son utilisation abusive. Ceci est particulièrement important dans le domaine de la confidentialité des données, où il est très facile de se concentrer sur les données et les règlements et d'oublier que derrière les données il y a des gens et des vies.

Vous trouverez ci-dessous un court extrait de l'auteur d'investigation primé Edwin Black qui pourrait aider à mettre en évidence l'utilisation abusive possible des technologies de l'information et l'importance de la confidentialité des données en cette journée de commémoration. En outre, un bref extrait du Centre for Holocaust Education (Institute of Education, Université de Londres) est fourni pour souligner l'utilisation des technologies de l'information comme contributeur à l'Holocauste.

Extraire un article par Edwin Black

Le parti nazi : IBM et la calculatrice de la mort

L'humanité a à peine remarqué quand le concept d'information massivement organisée a émergé tranquillement pour devenir un moyen de contrôle social, une arme de guerre et une feuille de route pour la destruction des groupes. L'événement de déclenchement unique a été le jour le plus fatidique du siècle dernier, le 30 janvier 1933, jour où Adolf Hitler est arrivé au pouvoir. Hitler et sa haine envers les Juifs étaient la force motrice ironique derrière ce tournant intellectuel. Mais sa quête fut grandement renforcée et stimulée par l'ingéniosité et le désir de profit d'une seule compagnie américaine et de son légendaire président autocratique. Cette société était International Business Machines, et son président était Thomas J. Watson.

L'obsession de Der Führer pour la destruction juive n'était guère originale. Il y avait eu des tsars et des tyrans avant lui. Mais pour la première fois dans l'histoire, un antisémite avait de son côté l'automatisation. Hitler ne l'a pas fait seul. Il avait de l'aide.

Dans le monde inversé de l'Holocauste, des professionnels dignes étaient les troupes avancées d'Hitler. Les fonctionnaires de police n'ont pas respecté leur devoir de protéger les méchants et de persécuter les victimes. Les avocats ont perverti les concepts de justice pour créer des lois anti-juives. Les médecins ont souillé l'art de la médecine pour commettre des expériences épouvantables et même choisir qui était en bonne santé pour être travaillé à mort et qui pourrait être envoyé à la chambre à gaz de façon rentable. Les scientifiques et les ingénieurs ont débasé leur appel supérieur à concevoir les instruments et les justifications de la destruction. Et les statisticiens ont utilisé leur discipline peu connue mais puissante pour identifier les victimes, projeter et rationaliser les avantages de leur destruction, organiser leur persécution et même vérifier l'efficacité du génocide. Entrez IBM et ses filiales à l'étranger.

Solipsiste et ébloui par son propre univers tourbillonnant de possibilités techniques, IBM a été autoprise par un mantra d'entreprise amoral spécial : si cela peut être fait, il faut le faire. Pour le technocrate aveugle, les moyens étaient plus importants que les extrémités. La destruction du peuple juif devint encore moins importante parce que la nature vivifiante des réalisations techniques d'IBM n'était que renforcée par les profits fantastiques à réaliser à une époque où les lignes de pain s'étendaient à travers le monde.

Lire l'article complet sur The Nazi Party : IBM et « Death Calculator »

Extrait d'une présentation du Centre d'éducation sur l'Holocauste

Être humain ? Auteurs, collaborateurs, passants et sauveteurs

Le Bureau allemand du recensement

En 1939, le gouvernement nazi a compté toutes les personnes vivant en Allemagne, enregistrant l'âge, le sexe, l'adresse, le travail, la religion et l'état matrimonial de chaque personne. Pour la première fois, ils ont également énuméré la « race » de la personne.

Toutes ces informations sur des millions de personnes ont été frappées dans des cartes par des milliers d'employés de bureau, comme les femmes montrées sur la photo ci-dessus.

Les cartes ont été triées et comptées par les brosses électriques d'une machine Hollerith, un ancien type d'ordinateur.

À cette époque, aucun plan n'avait été fait pour assassiner le peuple juif, et les ouvriers qui frappaient les cartes ne pouvaient imaginer de telles horreurs. Mais ils savaient la haine que les nazis avaient pour les Juifs, les Tsiganes et d'autres groupes déjà persécutés. Et des milliers de personnes se présentaient toujours au travail chaque jour et frappaient cette information heure après heure, en faisant particulièrement attention, comme on leur disait de l'être, à marquer la colonne qui enregistrait la « course ».

Alors que les nazis envahissaient d'autres pays, des informations sur ces populations ont également été frappées sur les cartes. Les cartes de frappe, les autres dossiers, l'enregistrement et les cartes d'identité ont permis aux nazis de retrouver leurs victimes, de les arrondir, de les expulser dans les camps et de les sélectionner pour des meurtres de masse.

Les gens ont d'abord dû être identifiés avant d'être tués. Les historiens Götz Aly et Karl Heinz Roth ont soutenu qu'avant tout acte d'extermination il y avait d'abord un acte d'enregistrement.

Lire la présentation complète à Beant Human ? Auteurs, collaborateurs, passants et sauveteurs

Lecture supplémentaire

Média de stockage : Herman Hollerith de longue date

Au-delà de l'humain ? Les auteurs, les collaborateurs, les spectateurs et les sauveteurs (vidéo)

Source : CompleDiscovery