De Hollerith ao Holocausto? O Impacto da Tecnologia e da Privacidade

On this International Day of Commemoration in Memory of the Victims of the Holocaust, it is not only important to compassionately contemplate the past, but is also important to cautiously consider the future through the lens of the events and enablers that contributed to the identification and extermination of millions of people. One of these enablers was technology.

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Nota do Editor: Hoje comemora o 75º aniversário da libertação do Campo Nazista de Concentração e Exterminação Alemã de Auschwitz-Birkenau pelas forças soviéticas. A libertação dos campos de extermínio como Auschwitz-Birkenau acabou com a carnificina de um dos crimes mais hediondos da história do mundo, o assassinato sistemático de seis milhões de homens, mulheres e crianças judeus e milhões de outros pelos nazistas e seus colaboradores do Holocausto. Neste Dia Internacional de Comemoração em Memória das Vítimas do Holocausto, não só é importante contemplar com compaixão o passado, mas também considerar cautelosamente o futuro através da lente dos acontecimentos e facilitadores que contribuíram para a identificação e extermínio de milhões de pessoas. Um desses facilitadores era a tecnologia.

Desde as tecnologias desenvolvidas especificamente para morte em massa até as tecnologias aplicadas à informação que aceleraram a identificação, separação e posterior eliminação de grupos de pessoas, as tecnologias aplicadas de forma inadequada podem ter consequências catastróficas e irreversíveis. Por isso, é importante que os profissionais da tecnologia da informação, da segurança e da justiça estejam sempre conscientes não só da capacidade da tecnologia, mas também das consequências de seu uso indevido. Isto é especialmente importante na área da privacidade de dados, onde é muito fácil focar em dados e regulamentos e esquecer que por trás dos dados há pessoas e vidas.

Apresentado abaixo é um pequeno extrato do premiado autor investigativo Edwin Black que pode ajudar a colocar um rosto sobre o potencial uso indevido da tecnologia da informação e a importância da privacidade dos dados neste dia de lembrança. Além disso, um pequeno trecho do Centro de Educação do Holocausto (Institute of Education, University of London) é fornecido para destacar o uso da tecnologia da informação como um contribuinte para o Holocausto.

Extrair um artigo de Edwin Black

O Partido Nazista: IBM e Calculadora da Morte

A humanidade mal percebeu quando o conceito de informação massivamente organizada emergiu silenciosamente para se tornar um meio de controle social, uma arma de guerra e um roteiro para a destruição de grupo. O evento único de ignição foi o dia mais fatídico do século passado, 30 de janeiro de 1933, o dia em que Adolf Hitler chegou ao poder. Hitler e seu ódio aos judeus era a força motriz irônica por trás deste ponto de viragem intelectual. Mas sua busca foi grandemente reforçada e energizada pela engenhosidade e desejo de lucro de uma única empresa americana e seu lendário presidente autocrático. Essa empresa era International Business Machines, e seu presidente era Thomas J. Watson.

A obsessão de Der Führer com a destruição judaica dificilmente era original. Havia czares e tiranos antes dele. Mas pela primeira vez na história, um anti-semita tinha automação do seu lado. Hitler não fez isso sozinho. Ele teve ajuda.

No mundo de cabeça para baixo do Holocausto, profissionais dignos eram as tropas avançadas de Hitler. Policiais desrespeitaram seu dever em favor de proteger vilões e perseguir vítimas. Advogados perverteram conceitos de justiça para criar leis anti-judaicas. Os médicos contaminaram a arte da medicina para perpetrar experiências medonhas e até escolher quem era saudável o suficiente para ser trabalhado até a morte e quem poderia ser enviado de forma econômica para a câmara de gás. Cientistas e engenheiros degradam sua vocação superior para conceber os instrumentos e racionalidades da destruição. E os estatísticos usaram sua pequena e poderosa disciplina para identificar as vítimas, projetar e racionalizar os benefícios de sua destruição, organizar sua perseguição e até mesmo auditar a eficiência do genocídio. Insira a IBM e suas subsidiárias no exterior.

Solipsista e deslumbrada pelo seu próprio universo turbilhão de possibilidades técnicas, a IBM foi auto-agarrada por um mantra corporativo amoral especial: se isso pode ser feito, deve ser feito. Para o tecnocrata cego, os meios eram mais importantes do que os fins. A destruição do povo judeu tornou-se ainda menos importante porque a natureza revigorante da conquista técnica da IBM só foi aumentada pelos lucros fantásticos a serem feitos numa época em que as linhas de pão se estendiam por todo o mundo.

Leia o artigo completo no Partido Nazista: IBM e “Calculadora da Morte”

Extrato de uma Apresentação do Centro de Educação do Holocausto

Ser humano? Perpetradores, colaboradores, espectadores e socorristas

O Gabinete de Censo Alemão

Em 1939, o governo nazista contou todas as pessoas que viviam na Alemanha, registrando a idade, sexo, endereço, trabalho, religião e estado civil de cada pessoa. Pela primeira vez, eles também listaram a “corrida” da pessoa.

Toda essa informação sobre milhões de pessoas foi perfurada em cartões por milhares de trabalhadores clericais, como as mulheres mostradas na foto acima.

Os cartões foram classificados e contados pelas escovas elétricas de uma máquina Hollerith, um tipo antigo de computador.

Neste momento, nenhum plano tinha sido feito para matar o povo judeu, e os trabalhadores que socaram as cartas não podiam imaginar tais horrores. Mas eles sabiam o ódio que os nazistas tinham por judeus, ciganos e outros grupos que já sofrem perseguição. E milhares ainda apareceram para o trabalho todos os dias e socaram essa informação hora após hora, sendo particularmente cuidadosos, como foi dito para ser, ao marcar a coluna que gravava 'raça'.

À medida que os nazistas invadiram outros países, informações sobre essas populações também foram perfuradas nas cartas. Os cartões perfurados, outros registros, documentos e cartões de identidade tornaram possível para os nazistas encontrarem suas vítimas, reuni-las, deportá-las para os campos e selecioná-las para assassinato em massa.

As pessoas tiveram que ser identificadas antes de serem mortas. Os historiadores Götz Aly e Karl Heinz Roth argumentaram que antes de cada ato de extermínio houve primeiro um ato de registro.

Leia a apresentação completa em Being Human? Perpetradores, colaboradores, espectadores e socorristas

Leitura adicional

Mídia de armazenamento: Herman Hollerith há muito tempo

Além dos humanos? Perpetradores, colaboradores, espectadores e resgatadores (Vídeo)

Fonte: ComplexDiscovery